05fa1182     

Михановский Владимир - Беглецы



Владимир Михановский
Беглецы
Ныряя в глубокий космос, корабли землян, как правило, обходили систему
Сириуса. Дело было не в мощности пульсолетов: звездолеты Свободной Земли
давно уже научились покорять пространство.
Сириус, однако, оставался в стороне, поскольку был признан
малоперспективным с точки зрения одной из основных целей космических
полетов - обнаружения в пространстве разумной жизни. Лишь сравнительно
недавно один корабль по чистой случайности оказался в районе далекого
гиганта.
Капитан решил воспользоваться случаем и превратить нужду в добродетель,
занявшись исследованием вопроса: в самом ли деле справедлива устоявшаяся
гипотеза об отсутствии разумной жизни в районе Сириуса!
Поначалу похоже было, что затея капитана бесплодна. Вокруг Сириуса не
обращалась ни одна планета, на которой могла бы расцвести жизнь.
Только когда восстановивший запасы энергии звездолет готовился уже
совершить обратный прыжок к Солнцу, была сделана странная находка, которую
сначала никто по достоинству оценить не смог.
Локаторы корабля обнаружили в поясе астероидов, окольцовывающих Сириус,
загадочное образование. Это был геометрически правильный шар небольших
размеров. Форма небесного тела, несомненно, свидетельствовала в пользу его
искусственного происхождения.
Крохотный шар с помощью направленного силового поля пленили и подняли
на борт.
На Земле тело исследовали. Шар оказался полым - еще один аргумент в
пользу его искусственного происхождения. Но главным в этом смысле доводом
оказался предмет, обнаруженный внутри. Это был плоский тяжелый
прямоугольник, похожий на блокнот. Предмет, как выяснилось, и впрямь
состоял из листков. Правда, отдельные страницы, сделанные из неизвестного
вещества, слиплись, вероятнее всего от высокой температуры, и физикам
Земли стоило большого труда разделить их.
Работа ученых окупилась: страницы оказались испещренными неведомыми
письменами.
Машинная расшифровка текста длилась несколько лет и увенчалась успехом.
Многие понятия в тексте, правда, оставались неясными. Их перевели
предположительно, заменив по смыслу на похожие земные понятия. Например,
русло, по которому течет метан, заменено было в переводе словом "река", а
сам метан - термином "вода", ибо на планете Тегла, где разыгрывались
события, описанные в расшифрованном тексте, роль воды, по-видимому,
выполнял метан.
Точно так же разумные существа, которые там действуют, названы в
переводе "людьми"; большая совокупность туземных особей, живущих единой
общиной, определена словом "республика", а глава республики -
"президентом".
Список этот можно продолжить, но основной принцип, которым
руководствовались переводчики-дешифраторы, и без того, думается, ясен.
Хотя расшифрованный текст был опубликован и вызвал многочисленные
отклики, многое в нем осталось неясным. Что, например, представляет или
представляла собой планета Тегла, описанная неизвестным автором! В
окрестностях Сириуса не было обнаружено планеты, сходной по описанию с
Теглой.
Быть может, Тегла погибла, разлетелась на осколки! В пользу этой
гипотезы говорит астероидный пояс, открытый земными звездолетчиками в
районе Сириуса. Но опять-таки: если Тегла погибла, то от чего! Какие
причини могли вызвать столь страшную катастрофу! И какая судьба постигла
тамошних людей, населявших планету!
Ответ на эти вопросы - депо будущих исследователей.
Работа, несомненно, предстоит немалая. И подспорьем в ней должен
послужить текст, приводимый ниже. Он представляет собой расши



Назад