05fa1182     

Михановский Владимир - Беспроигрышная Лотерея



Владимир Наумович Михановский
БЕСПРОИГРЫШНАЯ ЛОТЕРЕЯ
Даже спартанская обстановка в кабинете гармонировала с
характером ee хозяина: шеф компании "Уэстерн" любил повто-
рять, что рабочее место администратора в идеале - та же ка-
бина космического корабля: ничего лишнего. Чалмерс подумал,
что слова Джона Вильнертона вроде бы не расходились с делом.
Пластиковые стены его кабинета были девственно чисты, ни
один портрет, ни одна картина не оскверняли их. Комната была
пуста - даже стулья, необходимые для совещаний, были утопле-
ны в стене и появлялись, лишь повинуясь нажиму президентской
кнопки.
Сидя на краешке стула перед столом, Чалмерс молчал, не в
силах отвести взгляд от массивного пресс-папье, поблескиваю-
щего в неживом свете потолочных панелей. Странно, он не мог,
как и в прошлый раз, определить на глаз металл, из которого
было отлито это сооружение.
Теперь, когда главное было сказано, Чалмерса охватило тя-
гучее безразличие.
Вильнертон перехватил взгляд Чалмерса и непроизвольно по-
додвинул пресс-папье поближе. Пауза, затягиваясь, станови-
лась угрожающей.
- Мне теперь уже все равно,- медленно произнес Чалмерс.-
Выбрасывайте.
Вильнертон смерил взглядом немолодого, усталого человека,
сидящего по ту сторону стола.
- Компания не задумается выбросить вас, Джон Чалмерс, мо-
жете не сомневаться,- сказал Вильнертон.- Но есть еще одно
обстоятельство. Два года назад на вашу тему была выделена
довольно значительная сумма. Я спрашиваю: где эта сумма? Вы
истратили ее.
Чалмерс наклонил голову.
- А результаты? Их нет,- продолжал шеф, все более распа-
ляясь.- Но не думайте, что вам удастся обвести "Уэстерн"
вокруг пальца. Вы ответите нам своим имуществом.
- Вы хотите конфисковать мое имущество? - вскинул голову
Чалмерс.
- Поразительная догадливость!
От нахлынувшей бледности смуглое лицо Чалмерса приобрело
синюшный оттенок.
- Об этом в контракте не сказано ни слова... - пробормо-
тал он.
- Ошибаетесь, уважаемый,- отчеканил Джон Вильнертон.- В
контракте сказано, что, получив на эксперименты известную
сумму, вы беретесь не позднее чем через два года создать
объект, удовлетворяющий определенным требованиям, которые
изложены в приложении, на восемнадцати страницах... Верно?
- Верно.
- Ну, а если условия контракта не выполнены, виновная
сторона платит неустойку, коль скоро не оговорено противное.
Это вам любой юрист подтвердит.
- Дайте мне еще два месяца,- тихо сказал Чалмерс, отведя
взгляд в сторону.
- Двое суток, и ни минуты больше.- Ответ Вильнертона
прозвучал как приказ.- Мы имели глупость разрекламировать
ваше детище, и нас осаждают клиенты. Через сорок восемь ча-
сов к вам придет судебный исполнитель...
Едва тяжелая дверь захлопнулась за Чалмерсом, на столе
перед шефом вспыхнул экран кофейного цвета, и Вильнертон
чертыхнулся в душе.
- Тебе вредно нервничать,- пропела супруга, улыбнувшись.-
За что ты так распекал бедного Чалмерса? Я так и не поняла
толком...
- Распекал? Да его спечь мало!
- А что он такого натворил? Знаешь, я совсем не разбира-
юсь в этих ужасных роботах; которые ты выпускаешь...
- А, тебе неинтересно,- махнул рукой Вильнертон.
Он оберегал молодую жену от всяческих треволнений, свя-
занных с деятельностью компании, а заодно и от тайн, которые
могли выболтать легкомысленные губки.
Два года тому назад профессор Джон Чалмерс предложил шефу
"Уэстерн компани" любопытную идею. Лауреат Нобелевской пре-
мии был принят благосклонно. Вильнертон не без приятного
волнения вы



Назад