05fa1182     

Михановский Владимир - Дно Мира



ВЛАДИМИР МИХАНОВСКИЙ
ДНО МИРА
С Ричардом Кроули, который долго оставался для меня загадкой, я
познакомился на нашем прославленном исследовательском судне "Витязь".
Как всегда в марте, небо над Тихим океаном хмурилось. Солнце, воспетое
фейерверком красок на полотнах Гогена, проглядывало лишь изредка, и трудно
было поверить, что где-то здесь, в Океании, на самом деле существуют сказочные
по красоте и пышности острова. Впереди по курсу лежал архипелаг Фиджи.
"Витязь" прибыл без опоздания в намеченный район - северную часть желоба
Тонга. Я с волнением ожидал начала работ. Ведь именно в этом месте дно океана,
как свидетельствовали приборы, дало узкую и глубокую трещину. Достичь "Дна
Мира", самой глубокой впадины на Земле, всегда было моей мечтой. К счастью,
море было спокойным, "Витязь" почти не качало. Я представлял себе бездонную
трещину под многокилометровой водной толщей.
На рассвете "Витязь" лег в дрейф. Думаю, что не только я, самый молодой из
участников международной научной экспедиции, был обуреваем в это ненастное
утро исследовательской лихорадкой. Ни свет ни заря все мы в мокрых накидках с
капюшонами жались к палубным надстройкам, наблюдая, как струн тропического
ливня секут палубу, пляшут на ней фонтанами.
Начальник экспедиции, имя которого известно всем океанологам мира, высокий
человек с зычным голосом, по прозвищу Тайфун, не любил и не умел ждать.
Казалось, будь сегодня не просто ливень, а шторм, он и то приказал бы готовить
драгу. Впрочем, я преувеличиваю. Тайфун, насколько я успел узнать его, не
любил рисковать без особого веского повода. Да и то сказать, дождь ведь не
шторм!
- Проба со дна не промокнет, как думаешь? - обратился он ко мне и хитро
подмигнул.
Стоявший у переборки рядом с нами мистер Ричард Кроули вопросительно
посмотрел на меня. Он считал, что все, кто общается с ним, должны говорить
по-английски.
Я хотел перевести ему фразу начальника, но Тайфун сам это сделал. Кроули
мрачно ответил:
- Океанологи не в счет? Пусть мокнут?
Тайфун засмеялся. Все его большое тело затряслось, капюшон наполовину
съехал с седой головы. Кроули остался корректно невозмутимым.
- Все готово, - отрапортовал подошедший к нам капитан в таком же, как у
нас, блестевшем от дождя плаще с капюшоном, но с золотыми шевронами на рукаве.
Вместе с Тайфуном, мистером Кроули и капитаном мы подошли к лебедке драги.
Наступал самый ответственный момент - зубастая пасть ковша должна была со
снайперской точностью, пронзив толщу океана и войдя в трещину, впиться в самое
дно мира! Чуть влево или вправо - драга доставит на борт заурядный обломок
базальта, а то и просто порцию ила.
Мне приходилось не раз спорить (по молодости лет, конечно) с астрономами.
Я горячился и доказывал, что подлинно великие открытия ждут нас на Земле, а не
при изучении неба, звезд, космоса. Согласен, на поверхности нашей планеты
географы стерли почти все "белые пятна". Но что таится в земных недрах? Какова
она, мантия Земли? Сначала надо нащупать "Дно Мира", а потом... Проложить бы
оттуда шурф в неведомые глубины Земли!
Мистер Ричард Кроули как-то оказался свидетелем моего спора на эту тему со
штурманом Нечаевым, поклонником небес. Американец хмурился и просил переводить
ему почти каждую реплику, потом сказал:
- Прав тот, на чьей стороне бизнес.
- Почему бизнес? - удивился штурман.
- Путь к мантии Земли - дорога миллионеров, - загадочно произнес Ричард
Кроули.
Мы со штурманом недоуменно посмотрели на него, но он, так ничего и не
д



Назад