05fa1182     

Михановский Владимир - Двадцатый Старт



Владимир Наумович Михановский
ДВАДЦАТЫЙ СТАРТ
С невыразимой тоской смотрю я на серебристую звездочку,
ярко горящую в черном небе. Это "Изабелла". Час назад она
стартовала с Нептуна курсом на Землю. Я смотрю, смотрю не
уставая на серебристую звездочку, не будучи в состоянии вы-
тереть соленую влагу, застилающую глаза.
Я являюсь как бы составной частью Крониуса, точнее - его
мозгом. Этот дрейфующий корабль полностью и практически
мгновенно подчиняется моим командам. Но такое послушание
досталось мне дорогой ценой. Все тело мое изрезано, и тысячи
электродов и датчиков жадно приникли к каждому нерву.
...Это произошло давно. Я был тогда молод и работал инже-
нером в Уэстерн-компани. Думаю, что эта компания не требует
дополнительной рекомендации. Надо сказать, что в то время
семью мою (а я довольно рано успел обзавестись семьей) нача-
ла преследовать длинная цепь неприятностей. Начать с того,
что во время маневров с какого-то реактивного истребителя
упал стабилизатор подвесной ракеты и разрушил коттедж, в ко-
тором мы жили. По счастливой случайности жены в этот момент
не было дома - она относила дочурку на обязательную противо-
лучевую прививку. Короче говоря, мы остались, в чем стояли.
Пришлось мне брать у компании ссуду, хотя это и было связано
с варварскими процентами. Плата за квартиру стала съедать
чуть не половину заработка, и нам приходилось отказывать се-
бе в самом необходимом. Затем пришла еще горшая беда. Нес-
мотря на все прививки, дочка все-таки заболела лучевой бо-
лезнью. Знаете, ведь детский организм гораздо восприимчивей
к радиации, чем взрослый... Плата за лечение... В общем, по-
ложение наше стало критическим. И тут вызывает меня шеф и
говорит:
- Я слышал, Гилмор, у вас финансовые затруднения?
- Небольшие, сэр.
- Гм, небольшие... - он переложил перед собой какие-то
папки и продолжал. - А не хотели бы вы получать больше, Гил-
мор? Ну, скажем, раз в тридцать.
- На тридцать, сэр? - переспросил я. Мне показалось, что
я ослышался.
- В тридцать раз. Курите, - он пододвинул мне богатую ко-
робку, - сигары неплохие. Итак?
- Разумеется, сэр, - пробормотал я, - но... что я должен
для этого делать?
- Сейчас объясню. Видите ли... Вы ведь хорошо знакомы с
теорией интерференции биотоков?
- Это моя узкая специальность, сэр, - отвечал я, тщетно
стараясь понять, куда клонит шеф. И тут он предложил мне та-
кое...
- Фирма предполагает приступить к разработке кибернети-
ческих систем, в которые можно целиком вживлять человеческий
организм. В основном нас интересует вживление мозга. Как вам
известно, уже установлено, что после обработки соответствую-
щими реактивами человеческий мозг оказывается гораздо более
мобильным, он в тысячи раз быстрее, чем обычно, реагирует на
воздействия внешней среды, что должно приблизить его к луч-
шим образцам электронного мозга. С другой стороны, челове-
ческий мозг стоит куда дешевле электронного... Впрочем, это
вам неинтересно. В общем, компания предполагает провести
длительный эксперимент по части, так сказать, сращивания че-
ловеческого мозга с киберсистемой. Как вы, наверно, уже до-
гадались, Ученый совет концерна остановился на вашей канди-
датуре: биотоки вашего мозга оказались наиболее рельефными.
Для удачи эксперимента необходима полная изоляция системы
"мозг - механизм" от земных воздействий. Поэтому эксперимент
переносится в космос, на транснептуновую орбиту. Мы вас
врастим в механизм и забросим на трассу. Ну, конечно, кожу
вам придется н



Назад