05fa1182     

Михановский Владимир - Гладиатор



Владимир Наумович Михановский
ГЛАДИАТОР
Когда Фостер Ленчли очнулся, его окутывала непроницаемая
тьма. Странная вещь! Ему казалось, что он чувствует руки и
ноги, а между тем не может и мизинцем пошевельнуть.
Фостер с трудом припомнил предшествовавшие события. Осле-
пительно белую дорогу, залитую техасским солнцем. Громыхаю-
щий "форд", из которого Фостер, следуя приказу хозяина, вы-
жимал максимальные сто шестьдесят миль в час. Встречный
"Линкольн", черной молнией вынырнувший из-за поворота...
Дальше мысли Фостера обрывались. "Крышка, - подумал он, -
потерял зрение".
Внезапно Фостер почувствовал, как по всему телу его ка-
тится волна обжигающей боли, а затем, начиная от кончиков
пальцев рук и ног, надвигается блаженное онемение.
- Великолепный мозг, мистер О'Принс, - сказал ассистент,
показывая великому хирургу герметическую банку, на дне кото-
рой дымились два извилистых полушария серого цвета.
- Осторожней, голубчик, - ответил хирург, - это не тесто.
Поместите в физиологический раствор. Пусть сначала, так ска-
зать, придет в себя после шока.
- Слушаюсь.
- Затем клетки, связанные с органами чувств, подвергнете
местной анестезии. Ему это полезно для будущего, которое его
ждет. После анестезии, часика через три, приведете его в се-
бя. Тело исследовано?
- Да, мистер О'Принс.
- Ну?
- Отличные мышцы профессионального грузчика. Хорошая ко-
ординация движений...
- Чудесно. Можете отправить тело в крематорий, оно нам
больше не понадобится. А с мозгом, когда он придет в себя,
мы потолкуем...
- Простите, но как, мистер О'Принс? - решился спросить
молоденький ассистент. - Ведь без языка, как учили нас в
колледже...
- К колледжах отстают от современного уровня науки по
крайней мере на десяток лет. Вы забыли о биотоках, мой юный
друг, - снисходительно разъяснил 0'Принс.
Через минуту властный голос слышался из другого конца ла-
боратории, где группа людей в белых халатах настраивала би-
опреобразователь.
Фостеру казалось, что он лежит в темном погребе, лишенном
света, звуков и запахов. Внезапно он услышал слова, сказан-
ные тихим, но повелительным голосом:
- Вы попали в катастрофу, Фостер. Я вас вылечу, и вы бу-
дете здоровее прежнего. Но для этого требуется одно: полное
послушание.
- Хорошо, доктор, - захотел сказать Фостер. Он догадался,
что с ним разговаривает врач, хотя вокруг по-прежнему стояла
непроницаемая тьма.
- Я вас понял, я вас понял, - услышал Фостер. - Старай-
тесь не волноваться. Слушайте меня внимательно. Вы - мозг,
только мозг, понимаете? Я помещу вас в искусственное тело.
- Искусственное тело? - мысленно удивился Фостер.
- Да, я помещу вас в кибернетическую систему. Не беспо-
койтесь, она будет не хуже вашего прежнего тела. Когда вы
заново разучите все движения, которые были утрачены вместе с
мышцами, мы сможем подобрать вам обычное человеческое тело.
Слава богу, разнообразные катастрофы не так уж редки, так
что у нас будет из чего выбирать.
- А нельзя ли сразу, доктор? Сразу обычное тело?.. Я пом-
ню все, дайте только тело, и я смогу повторить все движе-
ния...
- Послушайте, уважаемый, - строго сказал хирург, - все
должно быть так, как я говорю. Малейшее непослушание, Фос-
тер, - и вы на веки вечные останетесь комочком серого ве-
щества.
- Слушаюсь, док, - мысленно пробормотал мозг.
Весь разговор велся, разумеется, безмолвно, с помощью би-
отоков, и сотрудники клиники, тесным кольцом окружившие
0'Принса и сосуд с мозгом, тщетно старались угадать суть
разговор



Назад