05fa1182     

Михановский Владимир - Хобо



Владимир Наумович Михановский
ХОБО
Новый робот-автомат по продаже сигарет сразу стал попу-
лярным. У входа в подземку, где возвышалась его комичная фи-
гура, всегда стояла толпа.
Худощавый, разбитного вида, в лихо заломленном котелке
робот был сделан по образу и подобию профессионального бро-
дяги - хобо, каким его рисуют "Семейный журнал" и прочие
почтенные издания.
Хобо стоял в вызывающей позе, заложив руки в карманы, и
слегка улыбался. Покупатель подходил, опускал пятицентовик в
нагрудный карман робота и изо всех сил отвешивал ему оплеу-
ху. Робот оставался неподвижным, лишь улыбка становилась ши-
ре. Чем сильнее была пощечина, тем шире улыбка, раздвигавшая
пластиковые щеки. Одновременно хобо вынимал руку из кармана
и протягивал ударившему сигарету. Если удар оказывался не-
достаточным - вынималась левая рука с дешевой трехцентовой
сигаретой "Лиссабон", если же оплеуха превосходила по силе
определенную величину - правая рука бродяги протягивала
счастливчику в два раза более дорогую сигарету "Кэмел".
Расчеты и эксперименты убедительно показали, что статис-
тика была в пользу компании, выпустившей робота-хобо. Нес-
мотря на то, что иные зеваки часами упражнялись в пощечинах
на механическом бродяге, сравнительно редко кому удавалось
завоевать заветную "Кэмел".
На следующий день у входа в подземку стояло уже два меха-
нических хобо. Толпа отхлынула теперь ко второму, так как он
был гораздо совершеннее первого: первый сносил оплеухи бесс-
трастно, и улыбка на его лице казалась как бы приклеенной,
второй же после каждой пощечины корчил такие уморительные
рожи, что толпа покатывалась со смеху. Надо сказать, что
второй робот был совершеннее первого еще и в том отношении,
что независимо от силы удара он стойко протягивал только ле-
вую руку с трехцентовой сигаретой, хотя исправно поглощал
пятицентовые монеты. Но толпа не роптала: небольшая надбавка
вполне окупалась богатой мимикой и отличной актерской игрой
механического бродяги.
Приличный господин в шляпе, уже полчаса тщетно пытавшийся
выколотить "Кэмел", вдруг побледнел и отошел в сторону: ему
показалось, что еще одна оплеуха - и продавец сигарет раз-
вернется и отвесит увесистую сдачу.
Итак, успех второго робота был полным.
В самый разгар веселья подъехала крытая полицейская маши-
на, из которой выскочили долговязый бобби и суетливый толс-
тяк, размахивающий руками.
- Это наглая подделка конкурентов, - повторял толстяк,
семеня рядом с полицейскими, - фирма считает, что нарушены
принципы свободного предпринимательства. Я случайно проез-
жал... - начинал он снова свой рассказ.
Полицейский, не слушая, подошел ко второму роботу, при-
вычно раздвигая толпу.
- Этот? - кивнул он.
- Да-да-да, - закивал толстяк подобно заведенному болван-
чику.
И тут произошло неожиданное... Улыбка сползла с лица ро-
бота, он побледнел и вдруг кинулся бежать, расталкивая
встречных. Но полицейский был начеку. В три прыжка он нагнал
бродягу и, наградив его внушительным тумаком в спину, схва-
тил за шиворот профессиональным движением. Бродяга, поняв
бессмысленность сопротивления, съежился и сразу обмяк.
Полицейский подвел продавца к машине и, втолкнув его
внутрь, с силой захлопнул дверцу.
- Уже четвертый сегодня, - мрачно проговорил он, садясь в
кабину. - И до чего они изобретательные, эти хобо!..




Назад