05fa1182     

Михановский Владимир - Искуситель



Владимир Наумович Михановский
ИСКУСИТЕЛЬ
Отправляясь в дальний путь,
Ничего не позабудь.
Кажется, из рекламы
Граждан маленькой страны Хронофилии обуяла страсть к пу-
тешествиям во времени после того, как была там, в Хронофи-
лии, изобретена машина времени, не очень тряская и снабжен-
ная глушителем. Они скользили по оси времени, словно маль-
чишки по перилам школьной лестницы во время перемены. Единс-
твенная разница состояла в том, что скользить по перилам,
как известно, можно только вниз, что же касается машины вре-
мени, то она давала возможность перемещаться как вверх, так
и вниз, то бишь как в прошлое, так и в будущее - по выбору.
Особенно прельщала дешевизна путешествий: всего две моне-
ты за век, неважно - вперед или назад. При этом никаких тебе
пересадок, никаких дорожных расходов - ни на вагон-ресторан,
ни на космобуфет, ни на еще что-нибудь в этом роде.
Да и потом - разве не лестно побывать при дворе легендар-
ного короля, о котором трактуют толстые учебники истории,
или унестись в туманное будущее, до недавнего времени скры-
тое за семью печатями?
За короткий срок, однако, путешествия во времени привели
к невообразимой путанице. Например, ученым в настоящем вре-
мени удавалось расшифровать старинный текст, гласящий, что в
такой-то пирамиде находится клад. Обрадованные археологи
бросались к пирамиде... И тут их ждало разочарование: храни-
лище оказывалось пустым. Опечаленные искатели сваливали все
на древних грабителей. При этом археологи, видимо, забывали,
что сокровища фараона прятались в глубокой тайне. Рабов, по-
могавших замуровывать клад, умерщвляли.
Нет, грабители могил проникали в прошлое из настоящего,
вооруженные точными координатами клада. Они прятались в ок-
рестных пустынях, дрожа от нетерпения. Как только удалялась
челядь усопшего фараона, они вскрывали еще тепленькие печати
и с награбленными сокровищами возвращались в собственное
время либо выбирали эпоху по своему вкусу - с деньгами всюду
неплохо.
И ничего с этими расхитителями нельзя было поделать - их
машины времени обладали куда более мощными моторами, чем ко-
лымаги государственной службы времени.
Все эти казусы относились к путешествиям в прошлое. Не
меньший вред приносили, однако, и посещения жителями Хроно-
филии будущего.
Так, цветочные клумбы на центральной площади столицы
вдруг оказывались затоптанными еще до того, как на них выде-
лялись ассигнования, часы на городской ратуше начинали врать
до того, как на них устанавливались стрелки, и так далее.
Как-то даже в газете проскользнуло извинение за опечатку,
которая была сделана лишь неделю спустя. Правда, на это не
обратили внимания, поскольку газеты мало кто читал.
Все это и вызвало к жизни знаменитый указ "Об ограничении
поездок во времени". Теперь каждый житель Хронофилии имел
право лишь раз в жизни совершить вояж во времени, в прошлое
или будущее - по выбору. При этом путешественник имел право
пробыть в чужом времени не более суток.
Частные хрономашины были реквизированы. Число поездок во
времени пошло на убыль, и чехарда с причинами и следствиями
прекратилась. Что касается поездок в будущее, то они вообще
сошли на нет после нескольких случаев, когда незадачливые
путешественники в грядущее возвратились оттуда изрядно пот-
репанными - и это несмотря на амортизаторы. В будущем дрема-
ли неведомые нынешним людям катаклизмы, и никто не желал им
подвергаться просто так, за здорово живешь.
При путешествиях против течения времени подобных веще



Назад