05fa1182     

Михановский Владимир - Координаты Бедствия



Владимир Наумович Михановский
КООРДИНАТЫ БЕДСТВИЯ
Василий Акимович проснулся, как от толчка. На пульте пе-
ред ним лукаво подмаргивал красный глазок. В наушниках стоял
комариный писк сигнала бедствия, который, собственно говоря,
и вывел его из состояния легкого забытья.
Василий Акимович мигом стряхнул дремоту и по видеофону
доложил начальнику спасательной станции о полученных сигна-
лах.
Северное полушарие Марса отличается, как известно, крайне
неустойчивым, капризным климатом. Среди лета вдруг может
пойти сухой град величиной с кулак или ливень, в минуту об-
разующий бурные потоки, которые все смывают на своем пути. А
о страшных песчаных бурях, снискавших дурную славу по всей
Солнечной системе, и говорить нечего. В последние годы здесь
велись большие инженерные работы. На побережье строился сов-
ременный океанский порт, возводился новый космодром с антиг-
равитационным поясом, закладывались многоэтажные ангары для
орнитоптеров - основного вида транспорта на Марсе. Несмотря
на то, что основная масса работ выполнялась кибернетическими
роботами, людей на стройках также было немало. Ибо гигант-
ские комплексы сооружений, целиком и полностью возводимые
роботами без помощи людей, оставались пока что, к сожалению,
достоянием фантастов.
В непривычных условиях марсианской природы людям приходи-
лось туго. В процессе акклиматизации некоторые болели. Борь-
ба была нелегкой...
Для облегчения поиска пропавших без вести был создан мик-
ропередатчик. У каждого человека в нагрудном кармане комби-
незона хранился пестрый шарик величиной с косточку вишни. В
случае надобности достаточно было слегка сдавить передатчик,
и тот начинал через правильные промежутки времени излучать в
эфир сигналы бедствия. Мощные пеленгаторы спасательной базы
определяли координаты бедствия, и туда немедленно мчались
голубые орнитоптеры спасательной службы.
Подобные сигналы и были услышаны дежурным радистом Васи-
лием Акимовичем Торопцовым.
Через несколько минут после приема сигналов бедствия два
орнитоптера взмыли с эллингов Восточной базы в красноватое
марсианское небо. На каждом орнитоптере было по штурману.
Остальную команду составляли роботы.
- Координаты у меня, - сказал штурман-1 в переговорную
трубку радио, обращаясь к напарнику. - Пристраивайся в
хвост.
Корабли развернулись и легли на курс. Внизу промелькнули
немногочисленные строения Базы, затем потянулась изжел-
та-красная однообразная пустыня. Нескончаемые барханы проп-
лывали один за другим, похожие на застывшие вдруг волны мо-
ря. Косые лучи заходящего солнца скользили по верхушкам бар-
ханов.
- Красотища! - сказал штурман-2. Он прибыл на Марс недав-
но и не переставал восхищаться абсолютно всем, что попада-
лось на глаза.
Изредка вдоль круглых иллюминаторов мелькало какое-то по-
добие тени и спустя некоторое время слышался глухой звук,
похожий на удар палкой по днищу пустой бочки. Это проноси-
лись с гиперзвуковой скоростью небольшие летучие существа,
издревле населяющие Марс. Первые земляне, прибывшие на Марс,
назвали их почему-то нырками.
- Чем они там занимаются, в диспетчерской? - сказал вдруг
штурман-1, с раздражением швырнув наушники.
- Напутали?
- Только что дали координаты бедствия, совпадающие...
Нет, ты только представь себе: совпадающие с моей машиной!
Выходит, что это я даю сигналы бедствия. Ловко, а?
- Они просто на минутку перепутали наши координаты с той
точкой, куда нам следует лететь, - примиряюще улыбнулся
штурман-2.
Через десят



Назад