05fa1182     

Михановский Владимир - Крайнее Средство



Владимир Наумович Михановский
КРАЙНЕЕ СРЕДСТВО
- Мне теперь уже все равно, - сказал немолодой усталый
человек, - выбрасывайте.
- Компания не задумается выбросить вас, Джон Чалмерс, мо-
жете не сомневаться. Но вы забыли еще одно обстоятельство.
Два года назад на вашу тему была выделена довольно значи-
тельная сумма. Я спрашиваю: где она, эта сумма? Ее нет. А
результаты? Их тоже нет! - шеф перешел на крик. - И вы отве-
тите своим имуществом!
- Вы хотите конфисковать мое имущество? - медленно спро-
сил профессор.
- Поразительная догадливость!
- Дайте мне еще два месяца, - сказал Чалмерс, не поднимая
глаз.
- Две недели, и ни минуты больше, - ответ шефа прозвучал
категорически. - Можете идти.
Когда тяжелая дверь захлопнулась за Чалмерсом, на столе
перед шефом вспыхнул экран кофейного цвета.
- Почему ты так нервничаешь, милый? - томно спросила кра-
шеная блондинка. - Тебе это вредно.
- А, опять шпионила? - нежно пропел шеф.
- Я совсем немножечко! За что ты так распекал бедного
Чалмерса?
- Распекал? Да его спечь мало! - шеф коротко хохотнул,
довольный собственной шуткой. - Четыре миллиона пустил в
трубу. Ну, попляшет он у меня!..
Два года тому профессор кибернетики Джон Чалмерс предло-
жил шефу Уэстерн-компани любопытную идею. Лауреат Нобелевс-
кой премии был принят благосклонно. Шеф компании не без при-
ятного волнения выслушал заманчивое предложение авторитетно-
го ученого: в течение полутора - двух лет создать робота,
способного воспринимать и проявлять эмоции. Речь шла отнюдь
не об имитации улыбок, волнения, слез и так далее, - подоб-
ные вещи представляли собой давно пройденный этап.
- Я хочу, - сказал шефу Джон Чалмерс, - создать робота,
способного по-настоящему, как человек, страдать и восхищать-
ся, тосковать и негодовать.
- Как же, в двух словах, вы мыслите достичь этого? -
спросил шеф, с интересом вглядываясь в энергичное лицо посе-
тителя.
- О, моя идея до чрезвычайности проста, - ответил профес-
сор Чалмерс. - По моим расчетам, - он похлопал по толстой
виниловой папке, - начиная с некоторого порога, самооргани-
зующаяся система становится способной к эмоциям. Вся суть,
собственно говоря, заключается в этом критическом пороге.
- Чем же он определяется, этот порог? - спросил шеф.
- В основном - количеством накопленной информации, ну, а
кроме того... - Чалмерс замялся.
- Понимаю, понимаю, - лучезарно улыбнулся шеф, - секрет
изобретателя!... Наведайтесь денька через два. Надеюсь, мне
удастся заинтересовать акционеров вашим предложением.
Нечего и говорить, какие большие выгоды сулил компании
робот, проект которого был предложен профессором Чалмерсом.
Контракт с Чалмерсом был подписан, и машина заверте-
лась...
Сотни тысяч долларов были брошены на рекламу. "Новый
взлет технической мысли!" - захлебывались газеты. - "Уэс-
терн-компани предлагает вам друга. Он будет сочувствовать
вам и никогда не изменит, в отличие от человека...". "Ваш
муж, сын или брат слишком долго не возвращается из космоса?
Нет, он возвратился. Вот стоит он перед вами, скромный и
элегантный, в лучшем в мире черном смокинге фирмы "Ливинг и
братья". Он разделит вашу печаль, и ваши слезы, и ваши
скромные радости". А одна газетка поместила на второй полосе
фото очаровательно улыбающейся мисс с конвертом в руке, соп-
роводив его выразительной подписью: "О, какая радость! Спешу
скорее поделиться ею с моим другом фирмы Уэстерн-компани", и
далее следовал адрес компании, куда следовало обращаться чи-
тателю, в



Назад