05fa1182     

Михановский Владимир - Ложь



В. ВЛАДИМИРОВ
(Владимир Михановский)
ЛОЖЬ
Семьдесят два жетона на семь дней.
Много это или мало? Смотря как считать. Много, если тратить их только на
необходимое питание. И мало, бесконечно мало, если ты впервые очутился на воле
и тебя со всех сторон окружают жгучие соблазны большого города.
После долгих лет сурового режима Базы, запрограммированных и
незапрограммированных опасностей, после непрерывных учебных тревог почти
неправдоподобное блаженство шумных улиц, бодрящий гам переполненных
увеселительных заведений, и в любое из них, имея жетоны, можно войти;
взобраться, скажем, на вертушку и поглощать - нет, не виски, к которому Кросби
был равнодушен, а дьявольски интересную информацию.
Автомат лязгнул стальной челюстью и поглотил жетон, и Кросби шагнул в
гулкий зал.
Сколько непонятного вокруг! Ну как, к примеру, описать математически
поведение вон того джентльмена с бородавкой на щеке, развалившегося за
соседним столиком? Он хлещет уже третью бутылку, не забыв заказать четвертую.
- Жажда? - бархатным баритоном осведомился Кросби, когда сосед со стуком
опустил осушенный стакан на пеструю клеенку.
В ответ незнакомец пробормотал что-то неразборчивое. Он даже сделал было
угрожающий жест, но вовремя удержался, глянув на широкие плечи Кросби.
- Излишняя влага вредна человеку, - изрек Кросби, блеснув огромными
лиловыми глазами.
- Ступай себе, парень, ступай. Видал я таких остряков, - пробурчал человек
- Пошлялся бы ты эдак с годок без работы...
- Без работы?
- Локаут! - загадочно буркнул незнакомец. Он сказал еще что-то, но
неистово громыхавший джаз заглушил его слова.
"... Локаут! Что это может означать?"
Среди десятка тысяч слов, известных Кросби, такого слова не значилось. И
подобные загадки встречались на каждом шагу...
Беда пришла, когда ее меньше всего можно было ожидать.
Шел последний, седьмой, день.
Кросби прогуливался по Центральной авеню, не пропуская ни одной витрины.
Вот за огромным стеклом вращается синтетическая рождественская елка, а под
нею Красная Шапочка, Серый Волк и Бабушка разыгрывают извечную пантомиму.
"Изделие западной Киберкомпании", - отметил про себя Кросби.
Не в меру размалеванная девица, постукивая каблучками, прошла мимо и через
несколько шагов обернулась с манящей улыбкой.
Кросби в ответ игриво подмигнул и лихо сдвинул шляпу на затылок...
Внезапно улица качнулась и поплыла. Он едва успел ухватиться за
никелированный поручень витрины.
В ушах зазвенело. Кросби приподнял рукав и глянул на часы жизни. Голубая
стрелка дрожала. Все ясно! Жидкость Лейдена на исходе. Кросби облегченно
вздохнул: дело поправимое. Флаконы с животворной жидкостью красовались чуть ли
не в каждом автомате.
Кросби сунул руку в карман - пусто! Последний жетон он израсходовал час
назад. Лицо Кросби скривил ужас. Он мигом представил себе, как рухнет грузной
массой на тротуар, как подъедет патрульный фургон и рослые бобби втиснут в
машину безжизненное тело. Картина получилась настолько яркой, что Кросби от
ужаса зажмурился. И тут же лихорадочно принялся придумывать план спасения.
Подойти к этому прохожему с папкой из крокодиловой кожи? Наверно, он не
откажет. Но - увы! - Кросби ни у кого не мог попросить жетон - уж так он был
запрограммирован. Лгать он также не умел...
По широкой улице, расцвеченной по-вечернему, пошатываясь, понуро брела
рослая фигура. Кросби старался держаться поближе к стенкам домов. Уловив на
себе подозрительный взгляд полисмена, он из последних сил ускорил шаг.
Кросби



Назад