05fa1182     

Михановский Владимир - Облако



Владимир Наумович МИХАНОВСКИЙ
ОБЛАКО
Долгий южный день был на исходе. Косые лучи солнца скользили по
коричневому парапету набережной, по полосатым квадратам бесчисленных
тентов и мелкой обкатанной гальке.
Пляж, несмотря на относительно позднее время дня, был полон. Это
объяснялось несколькими причинами.
Во-первых, был конец августа - самый разгар купального сезона.
Во-вторых, погода, на всем побережье уже в течение трех недель стояла
на редкость тихая и теплая. А всего через четыре дня согласно прогнозу
метеорологической службы должна была начаться затяжная полоса дождей.
Поэтому все, кто приехал в Байами - один из самых фешенебельных курортов
побережья, - торопились выжать из последних солнечных деньков все, что
возможно. В-третьих, несколько дней назад в Байами приехала знаменитая
Мэрилин Гринги, "звезда национального экрана", как называла ее пресса.
Мэрилин приехала в Байами отдохнуть перед новыми съемками, как она заявила
по приезде репортерам. Повсюду ее сопровождала довольно внушительная толпа
поклонников: Мэрилин любила их общество.
- Но почему обязательно дождь? - капризно сказала Мэрилин, топнув
ногой, обутой в ласт небесного цвета. Небрежно брошенный акваланг валялся
тут же на песке. Прекрасная Мэрилин только что, подобно Афродите, вышла из
морской воды и стояла у самой кромки прибоя.
- Дожди еще не скоро, в запасе целых четыре дня, - заметил Денни
Мортон.
- Все равно, хоть и через четыре дня. Все хотят ясной погоды, -
сказала Мэрилин, подчеркнув слово "все". - Ведь правда, все? - обвела она
взглядом пляж.
Денни молча покачал головой.
- Ну, вот, - продолжала Мэрилин, приняв его жест за знак согласия, -
так почему бы не сделать, как обычно, коллективную заявку в Службу погоды?
Пусть обеспечат солнечную погоду. Я удивляюсь, как эта мысль до сих пор
никому не пришла в голову. Что? Может быть, вы скажете, что это дорого
будет стоить? Так ведь это неважно. Я первая готова платить хоть тысячу
монет за каждый солнечный день.
- Боюсь, что деньги тут не помогут, - сказал Денни Мортон.
- Деньги... деньги не помогут? - изумилась Мэрилин. - Вы, наверное,
заболели, Ден!
- Я никогда не болею, - сказал Мортон, - и вы это прекрасно знаете.
- Но ведь не далее как прошлой зимой мы заказывали в Бюро снежную
метель. Помните? Тогда, на плато Индианок... Температура минус два,
давление обычное, скорость ветра порядка четырех метров в секунду.
- И Бюро идеально выполнило все условия, - подхватил Мортон, - и
лыжная прогулка удалась на славу. Все это так. Но на этот раз ровно через
четыре дня, несмотря ни на что, будет дождь, или я не Денни Мортон!
- Но почему же? Я не понимаю, - сказала Мэрилин, опускаясь в шезлонг,
услужливо пододвинутый одним из ее "придворных". - Ведь Службе погоды в
конце концов не так уж трудно осуществить всеобщее желание...
- Не всеобщее, увы, - сказал Мортон, опускаясь у ног Мэрилин, - не
всеобщее.
- Не всеобщее? - повторила Мэрилин. - Что это значит?
- Это значит, - улыбнулся Мортон, - что есть один человек, который
желает, чтобы через четыре дня была дождливая погода.
- А зачем?
- Очень просто: у него хроническая астма, на которую, как ни странно,
хорошо влияет пасмурная погода. Больше, чем неделю солнечной погоды, этот
человек не выдерживает. Ну а уезжать из Байами он тоже не хочет.
- Но кто же этот человек? - спросила Мэрилин.
- Глядите, - лаконично ответил Мортон, кивнув в сторону пестрой
палатки, разбитой поодаль с восточной пышностью. У входа в палатку стоял
вп



Назад