05fa1182     

Михановский Владимир - Рыжая



Владимир Наумович Михановский
РЫЖАЯ
- Еще одну, Роб, - сказал Андрей, протягивая пустую чаш-
ку.
- Это уже третья,- меланхолически заметил Леон.
- Положение слишком серьезно, чтобы обсудить его за одной
чашкой чая.
- Но не можем же мы вечно торчать перед экраном и наблю-
дать, как гибнут наши помощники. Так или иначе, мы должны
ступить на поверхность, ты прав. Нет, не хочу больше! - пос-
леднее относилось к Робу, застывшему с подносом перед Лео-
ном.
- Пожалуй, пойду все-таки я.
- Да, и ты так же исчезнешь, как твои предшественники,-
сказал Леон, вставая изза стола.
- Ну, они ведь были роботы, а я, как-никак, человек.
- И нас только двое, Андрюша, - тихо сказал Леон. - Если
уж идти, так только вдвоем.
Шестнадцать лет летели они сюда, в район загадочного Си-
риуса. Запас аннигиляционного топлива уже истощился, когда
мощные локаторы "Зеро" обнаружили справа по курсу небольшую
планетку, окутанную бурыми облаками. Сделав несколько разве-
дочных витков, они посадили "Зеро" на пневматические стаби-
лизаторы. И вовремя: топлива оставалось лишь на несколько
дней лету.
Кое-как роботам удалось наладить генератор аннигиляцион-
ного топлива. Они смонтировали его на каком-то приземистом
холмике, поодаль от "Зеро". Генератор низко гудел день и
ночь, гоня бешеный поток античастиц в бездонную "магнитную
бочку". Когда она наполнится, можно будет стартовать...
Все шло хорошо до того злосчастного момента, когда облач-
ко наткнулось на аннигиляционную установку. Видимость в это
время на обзорном экране была отличная. Стрелки на инженер-
ном пульте тотчас беспокойно дернулись, а затем пустились в
пляс. Чуткий луч катодного осциллографа сначала нервно зап-
рыгал по серой поверхности экрана, вычерчивая немыслимую
кривую, затем замер, вытянувшись в неподвижную линию: анни-
гилятор стал.
Главная цель их полета состояла в сборе информации здесь,
в системе Сириуса. Ритмичные радиосигналы, полученные из
этого района, сигналы, которые ученым Солнечной системы ни-
как не удавалось расшифровать, послужили поводом для экспе-
диции "Зеро".
Во время их пребывания на бурой планете они окрестили ее
Рыжей. Ритмичные радиосигналы слышались круглосуточно. Они
буквально забивали все остальные сигналы из космоса.
Трое роботов один за другим выходили на поверхность Ры-
жей, чтобы попытаться исправить генератор. И ни один из них
не вернулся на борт "Зеро". Первый - Энквен - погиб при до-
вольно странных обстоятельствах. На обзорном экране ясно бы-
ло видно, как робот, благополучно спустившись по трапу ко-
рабля, двинулся в глубь мохнатых зарослей, чьи суковатые
ветви чем-то напоминали руки. Вообще на поверхности Рыжей
планеты преобладал багряный цвет: все было либо оранжевым,
либо желтым, либо красным - и растенияи почва, и скалы...
Пройдя метров двадцать, Энквен остановился, чтобы сделать
рекогносцировку местности и решить необходимую логическую
задачу. После краткой остановки, собрав нужную информацию,
Энквен - огромный шар с многочисленными щупальцами - реши-
тельно покатился в сторону узкой высокой сопки, выделявшейся
правильными геометрическими линиями. Генератор - низкая
призма с черными гранями - был установлен роботами рядом с
сопкой.
Нервно поглаживая курчавую бородку, отпущенную уже здесь,
за месяц пребывания на Рыжей, Леон так и впился глазами в
экран. Широченное штурманское кресло было слишком большим
для его худощавого, стройного тела. Андрей стоял позади, по-
ложив руку на плечо Леона, и тоже вгляды



Назад