05fa1182     

Михановский Владимир - Тобор Первый



Владимир Наумович Михановский
ТОБОР ПЕРВЫЙ
Картина освещается косыми лучами яростного солнца.
Почва изрыта воронками, словно язвами лицо прокаженного.
Каждая воронка - это кратер с рваными краями, который обра-
зовался на месте падения и взрыва метеорита. Метеоритный ли-
вень и не собирается утихать, и красноватая порода вулкани-
ческого происхождения непрерывно содрогается.
На обзорном экране отлично видно, как взрывы ежесекундно
вспыхивают то тут, то там,- беззвучно, как и все, что проис-
ходит в безвоздушном пространстве. После каждого взрыва
ввысь вздымается великолепный султан, от которого на изра-
ненную безжизненную почву падает длинная черная тень. Затем
потревоженная пыль и мельчайшие осколки породы медленно осе-
дают. И столь же медленно, словно бы нехотя, укорачивается,
сходит на нет тень от султана.
Метеориты, конечно, выстреливаются с определенной законо-
мерностью, но угадать ее нелегко не то что человеку, но даже
мощному ионному мозгу, поднаторевшему в искусстве решения
подобных задач. Да и то сказать, ведь для решения этой зада-
чи отводится не какое-то там спокойное время, достаточное
для того, чтобы обдумать ответ, как студенту на экзамене, а
десятые и сотые доли секунды. И от решения этой задачи зави-
сит не отметка в зачетной книжке и даже не судьба стипендии,
а жизнь. Да, жизнь того, кто теперь преодолевает очередную
полосу препятствий.
Впрочем, еще ведь труднее не только то ли вычислить, то
ли угадать, куда угодит метеорит, но и увернуться от него.
Тут уж необходимы совершенно дьявольская ловкость и быстрота
реакции.
Задача того, кто преодолевает опасную полосу, стала бы
куда проще, будь у него в наличии обычная танкетка на гусе-
ничном или колесном ходу, которыми, как правило, пользуются
космонавты при высадке на новую, неисследованную планету,
или шагающий манипулятор, или - на худой конец - хотя бы
стандартный панцирь, снабженный противометеоритным полем. Но
как быть, если ничего такого у испытуемого не имеется и ему
приходится рассчитывать только на себя, на личные, как гово-
рится, возможности?.. Ничего не попишешь, таков девиз нынеш-
него, заключительного цикла испытаний: аварийные условия.
Именно они составляют суть решающего испытания Тобора, мно-
готрудного экзамена, который должен продлиться более трех
суток.
Люди, сидящие в сферозале, знают: метеоритная полоса, как
говорится, цветочки - главное впереди. В отличие от них То-
бору неизвестно о том, что подстерегает его на каждом после-
дующем этапе... Выскочив без всякой подготовки на метеорит-
ную полосу, он знал только одно: бомбардируемое поле необхо-
димо не только преодолеть, сохранив собственное существова-
ние, но и пересечь егоза максимально короткое время, пос-
кольку каждая секунда промедления сверх расчетной засчитыва-
ется как штрафная.
Сама по себе формула экзамена проста - проще не бывает:
действие происходит, условно говоря, на чужой планете; пред-
положим, что группа космонавтов-изыскателей, и с ними белко-
вый помощник Тобор, отдалилась от материнского корабля и по-
пала в беду, оказалась начисто отрезанной от внешнего мира.
Все средства связи вышли из строя (как показала многолетняя
история освоения далеких планет, такое, увы, подчас случает-
ся, какой бы совершенной ни казалась техника: природа неис-
тощима на выдумки и у каждой планеты свой норов). И вот, по-
ка люди отсиживаются в пещере или каком-нибудь другом слу-
чайно подвернувшемся укрытии, Тобор должен как можно быстре



Назад