05fa1182     

Михановский Владимир - Залив Дохлого Кита



Владимир Михановский
Залив Дохлого Кита
МАТЧ ЭПОХИ
К финалу "Добрые волки" и "Бородатые мальчики" пришли, как говорится,
ноздря в ноздрю. У них было не только поровну очков, но и довольно редкий
в футбольной практике случай - одинаковое соотношение забитых и
пропущенных мячей. Завтрашняя встреча решала все. Победителям доставались
платиновые медали, их ожидали двадцатиминутный прием у президента и слава
национальных героев.
Болельщики горячо обсуждали шансы той и другой команды. Новый
двухсотпятидесятитысячный стадион не мог вместить и пятой части жаждущих
попасть на матч. Конечно, можно было следить за ходом борьбы и дома, у
экрана видеозора, но ведь это, как известно, совсем не то.
Роботы-полицейские увесистыми резиновыми дубинками поддерживали порядок на
улицах, примыкающих к стадиону. Те, у кого изо рта попахивало спиртным,
старались держаться подальше от неумолимых истуканов, ибо знали по опыту,
что роботы-полицейские в тысячу раз хуже обычных полицейских, которые тоже
далеко не ангелы.
Матч вызвал неслыханный ажиотаж в деловом мире. За спиной каждой
команды стояли могущественные группировки трестов и монополий. Пари
заключались на умопомрачительные суммы. Одни ставили на "Бородатых
мальчиков", другие - на "Добрых волков". Горячка достигла такого накала,
что, по словам одного спортивного обозревателя, "куча денег, брошенных на
бочку, вершиной коснулась Луны". На "Бородатых мальчиков" ставила, в
частности, всесильная "Уэстерн-компани", которую не без оснований считали
государством в государстве. Сотни электронных машин без устали
просчитывали всевозможные варианты игры. При этом принимались в расчет,
казалось бы, самые незначительные обстоятельства, например то, что центр
нападения "мальчиков" провел юные годы у двоюродной тетушки на
Атлантическом побережье, а центр нападения "волков" - подумать только! -
дважды перенес свинку.
Но вот наконец наступила торжественная минута. Счастливчики с билетами
разместились на трибунах. На поле, окруженное рвом с водой и обнесенное
колючей проволокой, резво выбежали обе команды. На груди каждого "волка"
красовалась оскаленная пасть зверя, давшего название команде. "Мальчики"
были в своей традиционной белоснежной форме. Судья, сидевший в
бронированном манипуляторе, глянул на секундомер - и серебристая трель
пронеслась над замершим стадионом...
"Волки" сразу же ринулись в атаку. Они штурмовали ворота противника
широким фронтом. Особенно опасным выглядел восемнадцатилетний форвард
"волков", восходящая футбольная звезда. Он одинаково хорошо бил и с левой,
и с правой, а "финтил" так, что болельщики "волков" только блаженно
крякали или восторженно орали, размахивая шляпами. "Мальчики" ушли в
глухую защиту. На трибунах возмущенно зашумели.
Президент "Уэстерн-компани" сидел на почетной трибуне и недовольно
хмурился. Рядом стоял взволнованный тренер "мальчиков" и что-то быстро
говорил, разводя руками. Президент несколько минут молча слушал, а затем
сделал такой выразительный жест, что тренер с кривой улыбкой побежал вниз
подбадривать своих питомцев. Президент компании отдал какое-то
распоряжение соседу - мрачному человеку с высоким лбом. Тот утвердительно
кивнул и тоже начал спускаться вниз.
Между тем накал борьбы нарастал. "Бородатые мальчики" несколько
оправились после первого натиска "Добрых волков" и стали переходить в
контратаки. Острые моменты возникали то у одних, то у других ворот. На
четырнадцатой минуте форвард "волков", хитроумно обведя двух



Назад