05fa1182     

Михановский Владимир - Жажда



Владимир Наумович Михановский
ЖАЖДА
Аппарат развернулся, выходя на финишную прямую, и вдали -
наконец-то! - показался купол Большого Дэна, как всегда све-
тящийся изнутри. Его пластиковая громада непринужденно воз-
вышалась над разбросанными поодаль домами, погруженными в
зелень,- обычными двухэтажными коттеджами окраины большого
города.
Здесь Дэну было покойно. Он не выносил городской сутолоки
- такой уж был у него капризный характер. Даже мелодичный
посвист мопедов на магнитной подушке, посвист, неведомо как
проникавший сквозь толстую оболочку купола, выводил Дэна из
равновесия. Поэтому, собственно, его и перевели когда-то сю-
да, в царство просторных улиц, заросших серебристым верес-
ком, и редких пешеходов - все больше сотрудников биоцентра и
Зеленого городка.
От ненужных посетителей Большого Дэна надежно охраняла
магнитная защита, невидимой стеной окружавшая его резиден-
цию. Проникнуть сюда могли только посвященные. К их числу
принадлежал Эльван. Координатор до конца сентября улетел на
Венеру, и Совет назначил Эльвана старшим на это время.
Ночью прошел дождь, и платаны сверху казались умытыми.
Орнитоптер плавно терял высоту, и слоистый туман вдруг
плотно облепил иллюминатор. "В этом году ранняя осень", -
подумал Эльван, включая инфразор. Затем он низко склонился
над пультом. Трехмерную карту местности, сейчас неторопливо
проплывавшей под ним, он достаточно изучил за шесть лет об-
щения с Дэном. Нагромождение острых пиков там, вдали, сле-
ва,- это озеро Отдыха. Сейчас поверхности его не видно - она
подернута туманом. Эльван улыбнулся летним воспоминаниям.
Немного правее - овальная площадь полигона, на котором испы-
тывались и обучались диковинные системы, выращенные на био-
центре. Эльван кивнул, как старой знакомой, ажурной башне
Молчания, совсем невесомой в тумане.
С каждым мигом купол Дэна увеличивался в размерах, разд-
вигая покатыми плечами атлета соседние строения.
Тысячи невидимых нервов связывали Дэна с городом, зоной,
со всей Землей...
Едва чуткая птица коснулась купола, Эльван открыл люк ка-
бины и выпрыгнул наружу. Не включая эскалатор, он спустился
вниз, перескакивая через две ступеньки. Затем миновал маг-
нитную стенку и вошел внутрь.
Все как вчера: хирургически белый пластик стен, бесшумные
перфоленты, бегущие в разных направлениях, огромное прост-
ранство, заполненное паутиной пульсирующих переплетений...
Теперь Эльван шагал осторожно, движения его стали четкими
и скупыми: эти разноцветные токи, бегущие по упругим жилам,
ежесекундно перемещают колоссальную информацию, собираемую
сюда со всех концов Солнечной системы...
Уже когда Эльван проходил через Малый зал, его охватило
странное чувство, будто он что-то позабыл или упустил из ви-
ду нечто важное. Эльван замедлил шаг. Ах, вот что! Дэн с ним
не поздоровался. Впервые за шесть лет знакомства. Может
быть, успокаивал себя Эльван, попросту испортился фотоэле-
мент-сигнализатор, луч которого он пересек, входя под купол?
Вчера вечером Дэн вел себя как обычно. Он успел разрабо-
тать сложную стратегическую схему и, когда Эльван собирался
домой, лаконично, как всегда, пожелал ему счастливого пути.
Слегка обеспокоенный, Эльван толкнул выпуклую дверь... и
так и застыл с нелепо поднятой рукой.
Весь пол - от двери до оконных фрамуг - был густо усеян
микроэлементами. Дэн, занимавший три стенки до потолка и
четвертую до половины, был истерзан. Его глаза и уши были
безжалостно вырваны и валялись внизу, изуродованные до



Назад